Les grades de thé


La feuille des thés verts et des thés semi-fermentés est généralement entière et le grade ne se précise pas.

Le grade est important car il donne deux indications : - la finesse de la cueillette - la taille de la feuille (entière, brisée, broyée)

Dans les grades, le mot « orange », signifie « royal », du nom de la dynastie néerlandaise Orange Nassau. Quant au mot Pekoe, il vient du mot chinois Pak-ho, signifiant « duvet » ou « cheveu », et désigne le bourgeon terminal, qui donne une impression de duvet blanc, lorsqu'il n'est pas totalement ouvert.

Feuilles de thé entières


S.F.T.G.F.O.P.Special Finest Tippy Golden Flowery Orange Pekoe de qualité tout à fait exceptionnelle. Grade réservé normalement aux meilleurs Darjeeling de printemps. Un chiffre est parfois ajouté à la fin du grade pour qualifier, non plus la finesse de la cueillette, mais la qualité gustative du thé obtenu.F.T.G.F.O.P. Finest Tippy Golden Flowery Orange Pekoe de qualité remarquable.

T.G.F.O.P.Tippy Golden Flowery Orange Pekoe contenant beaucoup de bourgeons dorés.
G.F.O.P.Golden Flowery Orange Pekoe dont la proportion de bourgeons est importante

F.O.P.Flowery Orange Pekoe. Il s'agit de la cueillette la plus fine. Elle est composée du bourgeon terminal et des deux feuilles suivantes. Le thé contient beaucoup de bourgeons, devenus dorés avec la fermentation, que l'on appelle parfois « golden tips ».

O.P.Orange Pekoe. Il s'agit de feuilles jeunes et bien enroulées. La cueillette est fine mais un peu plus tardive que la précédente : ici, le bourgeon s'est déjà transformé en feuille.

P.Pekoe. La feuille est moins fine que dans un O.P. et ne contient pas de bourgeon.

S. Souchong. La feuille est basse, large, plus âgée et très faible en théine, souvent roulée dans le sens de la longueur et surtout utilisée pour les thés fumés.

Feuilles de thé brisées

La feuille n'est plus entière et beaucoup plus petite que dans l'O.P. L'infusion donne une liqueur beaucoup plus corsée et plus foncée.

T.G.B.O.P. Tippy Golden B.O.P.

G.B.O.P. Golden B.O.P.

F.B.O.P.Flowery B.O.P.

B.O.P. Broken Orange Pekoe

Feuilles de thé broyées


F.Fannings. Morceaux plats plus petits que le Broken. L'infusion est très corsée et très colorée.

Dust (poussière). Feuilles encore plus broyées, uniquement utilisées pour les thés en sachets